Heb jij Hugo al ontmoet?

Heb jij Hugo al ontmoet?

Hugo is een verleidelijke Italiaan. De ideale tafelgenoot. Zijn verfrissende karakter laat je verlangen naar meer. Hij is zoet, maar niet overdreven. Hugo is volmaakt, Hugo is jouw nieuwe vakantieliefde.

Zomerdrankje
Hugo komt je helaas geen serenade brengen onder je balkon. En hij trakteert je ook niet op een scootertochtje naar een ydillisch plekje. Wat Hugo wel is? Hij is hét zomerdrankje van 2015. Hugo – of voluit Hugo l’originale – is een wijncocktail uit Noord-Italië. Zonnestralen zitten in zijn DNA, dat kan ook niet anders met ingrediënten als munt, geconcentreerd citroensap, natuurlijke vlierbloesem en spumante. Een ideaal kwartet voor elke zomeravond.

Zomergast
Hugo l’originale drink je met een blaadje munt en ijsblokjes. En hij laat zich goed combineren met typische Italiaanse gerechten als risotto of (pasta)salade. Of als dessert in een verfrissende spoom. En zo zijn er nog ontelbare variaties denkbaar, als het maar zonnig, zomers en fris is.

Hugo’s verhaal
Het verhaal van Hugo is mooi. Hij werd namelijk geboren achter de wijnbar van Steven Zanotti. De wijnboer uit Noord-Italië liet zijn gerenommeerde wijnen mixen door barman Thomas Divina. Met de ‘Hugo’ – een onnavolgbare lekkere cocktail – als resultaat. Al snel werd de trendy Hugo geschonken in de bars en restaurants in de buurt. Zou de rest van de wereld hem ook kunnen waarderen? Dat vroeg Zanotti en Divina (ZADI) zich af. Ze besloten de cocktail te bottelen tot Hugo l’originale en de rest is geschiedenis.

Feestnummer
Op elke borrel, feestje of bbq mag Hugo l’originale niet ontbreken deze zomer. Elk gerecht wordt immers mooier met Hugo aan tafel. Haal de sprankelende Italiaan dus snel in huis. En dat is een fluitje van een cent. Hugo l’originale kopen kan via www.myhugo.be. Een fles van 0,75 liter kost nu slechts € 9.95. En als tijdelijke zomerse promotie kun je nu Hugo l’originale kopen in een doos. Dat komt hij met z’n zessen. In dat geval betaal je bij MyHugo zelfs maar € 8.95 per fles.

Puur natuur
Het alcoholpercentage van Hugo l’originale bedraagt 5.9%. Omdat er geen conserveringsmiddelen, kunstmatige smaakstoffen en kleurstoffen zijn toegevoegd is het een product puur natuur. Zo kun je nog extra genieten van je nieuwe Italiaanse zomerliefde. Zijn naam? Hugo: oe-go.

Eten moet fijn zijn

Koken evolueerde in een paar jaar tijd van een vervelende, dagelijks terugkerende verplichting voor de vrouw des huizes, tot een verheffende bezigheid voor de moderne westerling.

En waar we natuurlijk de toekomst niet kunnen voorspellen, is het misschien wel mogelijk al eens uit te kijken naar wat komen zal… Wat zijn de culinaire trends voor de komende tijd?

Steeds meer mensen blijken te lijden aan een allergie of intolerantie. Sommigen verdragen geen gluten of lactose, worden ziek van eieren of pinda’s, terwijl weer een andere groep bewust kiest om geen vlees of koolhydraten te eten. Dit wordt verwerkt in het moderne koken. Aanwijzingen op spijskaarten, legendes in kookboeken, vermelding van allergenen op verpakkingen, het zijn allemaal aanwijzingen dat de trend van morgen er in bestaat om ‘vrij van’ te koken. Een uitdaging voor de moderne chef want bearnaisesaus zonder lactose lijkt niet zo eenvoudig. Beroemde chefs zoals Jamie Oliver, www.jamieoliver.com, wijden er aparte rubrieken aan. Het is dus mogelijk!

Een andere en misschien voor de niet allergische medemens veel boeiender ontwikkeling, is het koken met terroirproducten. Chefs kijken welke groente, welke vis, welke vleessoort op dat ogenblik ‘in het seizoen’ is. Geen asperges in de herfst en geen aardbeien in de winter. Wel vis gevangen op het juiste ogenblik en vlees van scharrelvarkens. We herontdekken oude groentes, de pastinaak en roodlof, en die verwerken we in onze gerechten in de periode dat ze vers uit de tuin kunnen gehaald worden. Lokale producten en ingrediënten, liefst uit de eigen moestuin van de chef, die nu naast zijn chef mes ook de spade zal ter hand nemen. Geen in verre zeeën gevangen exotische hokifilet maar wel inheemse griet. Rundvlees ‘van bij ons’ dat niet eindeloos over de wegen van Europa is vervoerd. Mensen willen weten wat ze gaan eten en waar het vandaan komt. Ook voedsel verspillen is ‘out’. Overschotten worden ingemaakt op grootmoeders wijze. Culinaire bewustwording is ons motto. Zelfs op toeristische websites zoals www.belgië-toerisme.be zijn hele webpagina’s gewijd aan lokale producten.

Het mag ook al eens van over de grens komen en Nederland of Duitsland, dat is niet ver genoeg meer voor de intercontinentale, culinaire avonturier. We kijken nu naar Zuid-Amerika en Azië voor keukeninspiratie. De voormalige Spaanse kolonies staan in de kijker. Lima in Peru is het nieuwe Mekka voor de jonge, vernieuwende chef. Er wordt geëxperimenteerd met nieuwe vruchten zoals de kumquat en de grenadillo. Ook Azië blijft bekoren. Waar tot voor kort de Japanse sushi en misosoep de toppers waren, is het nu Korea dat tot de verbeelding spreekt. Het is niet geheel duidelijk waar deze laatste ontwikkeling zich zal situeren met de hiervoor beschreven trend, waar de voorkeur juist uitgaat naar lokaal en inheems.

Street food is een andere tendens in de wereld van het lekkere eten. Hierbij gaat het over alle kant-en-klare voeding of drank die je op straat kan kopen. Ook afhaalrestaurants horen hierbij. Je kunt het zelfs op restaurant verbruiken en het blijft toch street food. Dit hoeft geen fast food te zijn. Het kan ook best gaan om gezonde maaltijden of snacks. De afhaalchinees, het hamburgerrestaurant, het viskraam voor de ‘moot gebakken vis’, de bakker voor een snel croissantje maar ook het fruitkraam op de markt waar je een schaaltje frambozen koopt en al wandelend verorbert, … het is allemaal street food. Het is in elk geval een wereldfenomeen. In Azië is het heel gewoon om je dagelijkse avondmaaltijd op straat te kopen. Het past zodanig in de cultuur dat in Thailand bijvoorbeeld heel wat woningen zelfs verkocht worden zonder keuken. Ook in China en Vietnam wordt op straat vlot voedsel verkocht, variërend van eenvoudige viskoekjes als smakelijk tussendoortje tot rijstsoep met vis of gegrilde spiesjes met kip als onderdeel van een avondmaal. In België en Nederland verkiezen we hamburgers en kippenboutjes of kaas. In New York kennen we de ‘food carts’, wagentjes met elk hun eigen specialiteit.

Ook het internet heeft zijn plaats gevonden in de keukentrends. Websites zoals www.blogspot.com krioelen van de blogs over het nieuwste recept en op www.youtube.com staan ontelbare filmpjes, gaande van de creaties van beroemde chefs tot de mislukte poging tot het bakken van een stapeltaart in drie lagen van een groepje tieners. En wat is er leuker dan de foto’s van je laatste bakcreatie de wereld in te sturen via www.facebook.com?

Als laatste ontwikkeling vernoemen we de gezondheidstrend. Misschien niet nieuw maar zeker erg actueel. We zien het belang van preventie. We willen zo lang mogelijk gezond, jong en actief blijven en dat begint met goed letten op wat op je bord komt. We kiezen bewust voor vers, onverpakt en onbewerkt voedsel. De supermarkten gaan mee in dit verhaal en bieden hoe langer hoe meer biologisch en organisch voedsel aan. Mineralen en vitamines hoeven niet meer te komen uit exotische superfoods maar liever uit blauwe bessen of broccoli van bij ons. We doen het liefst allemaal zelf: bereiden, vangen, plukken. We gaan het bos in en zoeken bessen. We experimenteren met oude kooktechnieken en laten zelf groente kiemen.
We willen veel groente want die zijn gezond. Natuurlijk liefst vers, maar het kan ook uit een potje of uit de diepvries, alles is goed, zolang we maar heerlijk gezonde groente eten. Wat vlees betreft, we gaan er minder van eten maar wel betere kwaliteit. Het moet zonder hormonen. Onze steak moet afkomstig zijn van dieren die een goed leven hebben gehad, op de weide hebben gestaan, echt gras gegeten hebben en gezonde voeding hebben gekregen. Resten van antibiotica horen niet in onze hamburger.
Glycemische index is het nieuwe modewoord. We willen niet dat onze bloedsuikerspiegel te snel stijgt, wat typisch gebeurt na het eten van koolhydraten. We willen een stabiele bloedsuikerspiegel, zonder plotse stijging en daling, want dat zorgt voor ongewenste eetaanvallen en op termijn voor diabetes. Havermout, zilvervliesrijst, peulvruchten, groente en fruit zijn voorbeelden van voedingsmiddelen met een lage glycemische index en zorgen dus voor een stabiele bloedsuikerspiegel.

Eten moet fijn zijn, koken gezellig en daarvan zullen we nog lang genieten.